Ep 29 🥵 美西 drought: çœ‹ä¸åˆ°ç›¡é ­çš„千年大旱災

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美國西部正在面臨 1200 年以來最嚴重的旱災,六月初全美最大水庫 Lake Mead 米德湖水位創下歷史新低。最近極度熱浪也席捲美國西南部,可怕的是這一切都發生在夏天正式來臨之前。

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本集…
有額外錄製朗讀全文檔案:帶我去 Ep 29 全文朗讀
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完整報導內容在:USA Today
單字筆記請點我

0:11 第一遍英文朗讀 (慢)
3:10 新聞單字片語解說
28:25 第二遍英文朗讀 (快)

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本集單字筆記

「Drought 旱災」我們在兩個月前的第八集介紹過~
Ep 8 💧台灣 drought 危機 NYTimes 關注半導體業與農民爭水議題

【這個新聞在說什麼】

1. 目前美國的 drought 狀況如何?

有科學家說這是美國 1200 年以來最嚴重的旱災,
除了 drought 還會使用 megadrought 來形容,
megadrought 的中文翻譯有「特大乾旱」以及「大枯旱時代」。


💡 補充說明 💡
我事後找了 megadrought 的定義,這裡補上。
Megadrought 是持續二十年或更長時間的長期乾旱,
美西乾旱從 2000 年就開始了,今年來到第 21 年,
預計還會持續下去…

A megadrought … is a prolonged drought lasting two decades or longer

Wikipedia

朗讀片段裡有說:
About 40% of the country is currently experiencing drought conditions
目前美國 40% 的地區正處於乾旱狀態。

這數據來自 U.S. Drought Monitor 美國干旱監測機構,
以下是我從它們網站上抓來的截圖~

D1 Moderate Drought 中度乾旱地區有 38.4%,
其中包含更嚴重乾旱程度如:
D2 severe drought 嚴重乾旱、
D3 extreme drought 極端乾旱、
D4 exceptional drought 異常乾旱。

以上截圖裡看得到比乾旱輕微一級有 D0 Abnormally dry 異常乾燥 52.6%。


那美西乾旱會持續很久嗎?
U.S. Drought Monitor 網站上我還找到了一個 drought outlook (旱災前景),
預測未來三個月旱災將出現、保持不變或好轉。

以上截圖看到未來三個月乾旱持續 (drought persists) 的地方有 32.1%,
只有 5% 有機會解除旱災 (drought removal likely),
8.9% 地方則是 (現在還沒乾旱但未來) 可能出現乾旱 (Drought development likely)。

看起來乾旱狀況還會延續好一陣子…


美西水庫狀況如何?

朗讀片段裡就有說六月初的時候美國最大水庫 Lake Mead 米德湖創下水位新低,
六月初的時候只有 36% of full capacity 滿容量的不到四成,
而且持續下降中!
The downward spiral shows no sign of letting up,
螺旋式下降沒有停止的跡象。

Lake Mead 低水位的問題也影響了美國最大的水壩 Hoover Dam 胡佛水壩的水力發電。
通常情況下,
提供的電力每年足夠供應超過 1 million (100 萬人) 的用電量。
目前因為 Lake Mead 水位創新低,
low water levels have reduced energy capacity by 25%,
能量容量(發電量)減少了 25%。

PS: Hoover Dam 胡佛水壩離 Las Vegas 不到一個小時車程,
所以如果去 Las Vegas 旅遊,
幾乎都會順便去參觀 Hoover Dam~~ 😄


2. 有沒有什麼特別原因造成每年缺水越來越嚴重?

其實美國西部一直來都有乾旱的狀況,
這不是近年才發生的事,
就像 USA Today 訪問的教授 Jay Lund 說
“We’ve always had a lot of trouble with droughts. Always…”
“我們總是在旱災方面遇到很多麻煩。 一直以來都是…”

通常,雨量比較多的那些年,
各州會使用 massive reservoirs 超大型的水庫,
來多存一些水,讓乾旱的時候可以用。

美西水庫水的來源主要來自雨🌧️ 以及雪 ❄️~
雨英文是 rain,
降水量是 precipitation,
融雪是 melted snow。

今年美西不只降水量不足,融雪量也低。
NPR 上個月的新聞標題說融化的雪對美國西部通常意味著水。 但今年,這個水量應該不夠…

Melting Snow Usually Means Water For The West. But This Year, It Might Not Be Enough

NPR

USA Today 訪問了另一個專家 John Berggren,他說:“要從這些低水量的年恢復,越來越難。”

“It’s getting harder and harder to recover from these low … years,”

USA Today

Why 為什麼?

Drought has ripple effects, Berggren said. Just one of them: Dry soil can suck up moisture before it reaches reservoirs, making it hard to fill them back up, even during an unusually wet year. 

USA Today

乾旱有連鎖反應,例如其中一個:乾燥的土壤!
在水流到達水庫之前,這些乾燥的土壤就會把水分都吸完了,
造成即使在異常潮濕的一年中,也很難將水庫填滿。


3. 現在的旱災跟以前有什麼不一樣?

“The difference here is now the temperatures are higher. Now we have more people. Now we have more agriculture. Now we need more water and have an increased demand.” 

USA Today

現在不一樣的是氣溫更高了。
現在我們有更多人口。
現在我們有更多的農業需要灌溉。
現在我們需要更多的水,需求也在增加。”

讓這次旱災更難受還有 Heatwave ç†±æµªï½ž 🥵
最近美國西部出現了很多 abnormal 不正常的高溫。

Abnormal temperatures are baking the Western US in triple digits.

USA Today

不正常的溫度正在以三位數(他們的溫度測量已來到三位數)烘烤美國西部。🌡️

很快解釋三位數,
美國不像台灣用 Celsius 攝氏度 (°C),
美國使用 Fahrenheit 華氏度 (°F).

不要想說哇!三位數 100 Celsius 一百度 °C,
不是已經來到水的沸點的嗎?
OMG!Apocalypse 世界末日 ðŸ˜± 😄 😅

莫驚慌!不是不是!
100 °F 大約等於 37.8 °C,
也相當熱了!

台灣氣象史上最高溫紀錄是在 2004 年的 5 月台東來到了 40.2 度!
參考三立新聞

美西有些地方 110 °F 大約是 43 °C,
加州一些地方甚至到 120 °F (約 49 °C)。

還有,更嚴重的是晚上也不會降溫!

Temperatures this week are expected to remain high overnight too

CNBC

4. 乾旱導致的後續影響~

第一,可能會有停電風險 blackout risk。
PS: 之前 IG 有做過「停電英文怎麼說」的單字卡 👉 帶我去 IG

另外,乾加熱的氣候很可能促進 wildfires 森林大火的發生,
wildfires 同義詞有 bushfires。

目前缺水首當其衝的是 agriculture 農業。
Specifically 更明確的是它們的 irrigation 灌溉系統。

PS: Irrigation 詳細解釋在 Ep 8

今天分享的文章裡有說,農業 — 在一些西部的州這產業使用了約九成的地下水和地表水 — 很可能是最先受到缺水影響的地方。

Agriculture — which uses about 90% of ground and surface water in some western states… â€” is likely to be the first to be impacted by shortages.

USA Today

那農夫們怎麼辦?有專家說:越來越多農民選擇直接休耕 (fallow),讓土地休息一段時間不種植。

…more farmers are fallowing their fields, letting land rest and go unplanted for a period of time…

USA Today

但有些多年生的作物,如腰果、胡桃,的農民怎麼辦?
一年不給果園澆水意味著果樹會死亡,並且在長達十年的時間內都無法再次生產。

… one year without watering an orchard means trees die and won’t be able to produce again for up to a decade. 

USA Today
送上單字卡連結 👉 帶我去 IG


5. 應對措施 / 所以到底可以怎麼辦?

大家第一個想到的應該都是節水 conservation,
例如減少農業 irrigation 灌溉的用水量,
一般民眾有 lawn 前院草地的,不能再幫草澆水了!

美國有些地方是有所謂的 water police,
如果你違反了限水的規定,他們就會來拜訪你勸導。

但只靠 conservation 夠嗎?

“The anticipation is always that, eventually, rain will come. 

USA Today

人們總是期待,最終,雨會來。
那萬一雨一直不來呢???

朗讀最後就有說,越來越清楚的是,僅僅等待水回來並不能結束危機。

But it’s increasingly clear simply waiting for the water to come back won’t end the crisis.

USA Today

今天的標題也說:“如果我們什麼都不做,那將會是非常糟糕的。”

“If we do nothing, it’s going to be really bad.” 

USA Today

那應該要怎麼做呢?

趣聞:Utah’s Governor Spencer J. Cox 猶他州州長呼籲 Utahns  猶他州人民一起禱告 / 祈雨!🙏

他說:「We need some divine intervention. 我們需要一些神聖的介入!」
我看到好一些西方媒體都有分享他的影片 😄 👇

科學家和專家建議的應對方案是要大幅度的減少用水量,
make major structural changes in how communities and industry use water.
對社區和工業用水方式進行重大結構性改變。

總結呢 
There’s no easy way out
沒有簡單的出路

“You can never fix this problem,”. 
你永遠無法解決這個問題  (意思是你無法改變一定會發生旱災一個事實)
You live with it and learn how to manage it
你要跟它共存並學習如何管理它

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【單字片語】

1. Conservation (名詞)

節約用水完整的說法應該是 water conservation,
有時也會看到 water conservation efforts 節約用水的努力,
所以 conservation 其實是 (什麼的) 節約。

Conservation 有另一個很常的用法,是「保育」的意思,
例如保育動植物、文化古蹟等等。

How wildlife conservation in northern Kenya survived the pandemic

National Geographic

肯亞北部的野生動物保護如何在大流行病疫情中生存。

Conservation å¸¶æœ‰ä¿å­˜ï¼Œç¯€çœçš„意思,
用在水 / 電方面時是「節約」的意思,
用在自然生態外面則是「保育」的意思。


2. No end in sight 片語 

Literally 字面上就是「看不到盡頭 / 結束」,
如今天的標題:
West’s drought has no end in sight.
美國西部的干旱看不到盡頭。 

更多例句,如疫情看不到盡頭~

Without more COVID-19 vaccines, there will be no end in sight to the pandemic.
如果沒有更多的 COVID 疫苗,大流行病疫情就會看不到盡頭。

還有什麼時候可以旅遊啊~ 旅遊禁止令看不到盡頭

Australia’s travel ban may have no end in sight, with borders mostly closed until the middle of next year. 

The New York Times

澳洲旅行禁令或許還看不到盡頭,邊境大多都會持續關閉到明年年中。

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有興趣閱讀更多關於美西 megadrought 的報導嗎?

(英國) The Guardian: What tree rings reveal about America’s megadrought
非常圖文並茂的一篇文章,解釋科學家如何透過樹木的年輪判斷這次美西乾旱為 1200 年以來最嚴重的乾旱。


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